A história por trás da fotografia que fez Ansel Adams famoso

Em 10 de abril de 1927, Ansel Adams caminhou na trilha de “LeConte Gully”  no parque nacional de Yosemite com quatro de seus amigos. O destino deles naquela manhã de primavera fria era Half Dome, a icônica cúpula de granito do parque que se erguia a 1.525 metros do chão do vale.

O aspirante a fotógrafo já havia feito a caminhada antes com um tio e mais tarde com um conhecido pintor, que quase quebrou o pescoço fazendo a  descida pelo estreito desfiladeiro. Desta vez, Adams estava decidido a capturar a foto perfeita do Half Dome para adicionar ao seu portfólio – uma foto que lançaria sua carreira como um dos fotógrafos mais influentes do século XX.

Durante a maior parte de seus 25 anos, Adams se considerava primeiro um músico e ,em segundo lugar, um fotógrafo. Ele era um pianista completo e havia passado o inverno em San Francisco dando lições de música e atuando como pianista no “Milanvi Trio”. Mas logo ficou claro para Adams o seu o talento só daria a ele uma fama local.

Clearing Winter Storm, Yosemite Valley, California, ca. 1937
Clearing Winter Storm, Yosemite Valley, California, ca. 1937

Então ele decidiu traçar um novo rumo. Em 1926, seu mentor Albert Bender, patrono das artes em San Francisco, o incumbiu de produzir um portfólio de fotografias preto e branco e de grande formato de montanhas que ele financiaria e ajudaria o jovem artista a vender. Como se viu, Adams já tinha 11 das 18 imagens que ele precisava para completar o set. Mas ele ainda não tinha capturado o penhasco do Half Dome para sua satisfação – e foi isso que ele partiu para fazer naquele dia de abril.

Ele precisaria se aproximar de Half Dome, ele percebeu. Assim, Adams e seus amigos partiram para chegar ao Diving Board, uma laje de pedra pendurada a 1.070 metros acima do chão do vale. Não foi uma caminhada fácil, e Adams carregou uma bolsa com quase 20 quilos, contendo sua câmera, um punhado de filtros e lentes, e 12 placas de vidro negativas. Essa dedicação simples se tornaria típica do processo posterior do fotógrafo, no qual ele passaria semanas por vez nas montanhas, explorando o local perfeito para uma única fotografia. (Na verdade, durante duas dessas viagens, ele perdeu o nascimento de ambos os seus filhos.)

Mirror Lake, Morning, Yosemite National Park, 1928
Mirror Lake, Morning, Yosemite National Park, 1928

Quando o grupo chegou a Half Dome, sentaram-se para o almoço, esperando que o sol se movesse o suficiente para iluminar o penhasco inteiro. Às 14h30, Adams estava pronto. Para sua primeira foto, usou um filtro amarelo para escurecer o céu azul. Mas quase assim que ele soltou o obturador, ele soube que algo estava desligado.

“Eu comecei a perceber, o por quê, eu não estou criando nada do que eu sinto, porque eu sei que a sombra no penhasco vai ser como o céu; vai ser cinza”, explicou Adams mais tarde. “Será uma imagem exata de Half Dome, mas não terá essa qualidade emocional que eu sinto.”

Em vez disso, para a segunda foto, ele usou um filtro vermelho escuro que escureceria o céu quase a preto e enfatizaria a neve branca no penhasco de Half Dome. O filtro fez toda a diferença, como Adams rapidamente percebeu quando ele desenvolveu a foto mais tarde naquela noite. Considerou Monolith, the Face of Half Dome, Yosemite National Park, California (1927), sua primeira fotografia realmente refinada.

Monolith, the Face of Half Dome, Yosemite National Park, 1927
Monolith, the Face of Half Dome, Yosemite National Park, 1927

Com base em Monolith e nas outras fotos de seu portfólio, a carreira comercial e artística de Adams começou a florescer. Ele continuaria se tornando dos maiores fotógrafos de sua época, o homem cujas imagens continuam a ser sinônimo do deserto americano até hoje. Junto com Edward Weston, ele encontrou o grupo f/64, que reimaginou o meio fotográfico. Ele foi instrumental na criação do departamento de fotografia no MoMa.

E enquanto Monolith pode ter sido a primeira fotografia significativa de Adams de Yosemite, certamente não foi a sua última. Muitas de suas imagens mais famosas, desde Clearing Winter Storm, Parque Nacional de Yosemite, Califórnia (1944) até Autumn Moon, a High Sierra de Glacier Point, Parque Nacional de Yosemite, Califórnia (1948), preservam o parque em todo seu esplendor natural –  Yosemite tinha encantado o fotógrafo desde a sua primeira viagem quando era adolescente.

On the Heights, Yosemite National Park, CA, 1927
On the Heights, Yosemite National Park, CA, 1927

Via Artsy

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