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7 fatos chocantes sobre o pintor Jackson Pollock

Hoje considerado um mestre icônico do modernismo de meados do século XX, o artista nem sempre foi tão aclamado

Por Equipe Editorial - julho 22, 2019
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Paul Jackson Pollock, nasceu em 28 de janeiro de 1912, em Cody, Wyoming, EUA. Ele morreu em 11 de agosto de 1956, em East Hampton, Nova York. Foi um dos principais expoentes do Expressionismo Abstrato, um movimento artístico caracterizado pelos gestos de associação livre na pintura, às vezes chamada de “pintura de ação”.

Quem foi Jackson Pollock

Durante sua vida, ele ficou famoso pela técnica radical de “gotejamento”, que ele usou para criar suas principais obras. Em sua época foi respeitado por seu compromisso profundamente pessoal e totalmente intransigente com a arte da pintura. Seu trabalho e exemplo tiveram enorme influência sobre outros profissionais e muitos movimentos artísticos que surgiram nos Estados Unidos. Ele também é um dos primeiros pintores americanos a ser reconhecido durante sua vida e depois comparado aos mestres europeus da arte moderna do século XX.

Pollock
Detalhe da obra Full Fathom Five (1947) de Pollock

Era o quinto filho mais novo de Stella May McClure e LeRoy Pollock, ambos de origem escocesa-irlandesa e foi criado em Iowa. A família deixou Cody, Wyoming, 11 meses após o nascimento de Jackson que só conheceria o local através de fotografias de família. Nos 16 anos seguintes, sua família morou na Califórnia e no Arizona.

Como Pollock começou a pintar

Em 1928 eles se mudaram para Los Angeles, onde Pollock se matriculou na Escola de Artes Manuais. Lá ele recebe a influência de Frederick John de St. Vrain Schwankovsky, um pintor e ilustrador que também era membro da Sociedade Teosófica, uma seita que promoveu a espiritualidade metafísica e oculta. Schwankovsky deu a Pollock algum treinamento rudimentar em desenho e pintura, apresentou-o às correntes avançadas da arte moderna européia e encorajou seu interesse pela literatura teosófica.

Pollock
Convergence (1952) de Pollock

Nessa época, Pollock, que havia sido criado sem religião, também compareceu às reuniões campais do antigo líder dos teosofistas, Jiddu Krishnamurti, um amigo pessoal de Schwankovsky. Essas explorações espirituais o prepararam para abraçar as teorias do psicólogo suíço Carl Jung e a exploração de imagens inconscientes em suas pinturas nos anos que seguiram.

No outono de 1930, Pollock foi atrás de seu irmão Charles, que saiu de casa para estudar arte em 1922, na cidade de Nova York, onde se matriculou na Art Students League sob a direção do professor de seu irmão, o pintor regionalista Thomas Hart Benton. (Jackson deixou de usar seu primeiro nome, Paul, na época em que foi para Nova York em 1930.)

Estudou desenho, pintura e composição com Benton nos dois anos e meio seguintes, deixando a liga nos primeiros meses de 1933. Nos dois anos posteriores Pollock viveu na pobreza, primeiro com Charles e, no outono de 1934, com seu irmão Sanford. Ele dividiria um apartamento em Greenwich Village com Sanford e sua esposa até 1942.

Pollock foi contratado como pintor pelo WPA Federal Art Project no outono de 1935. Esta posição deu-lhe segurança econômica durante os anos restantes da Grande Depressão, bem como uma oportunidade para desenvolver sua arte. De seus anos com Benton até 1938, o trabalho de Pollock foi fortemente influenciado pelos métodos composicionais, pelo tema regionalista de seu professor e pela visão poeticamente expressionista do pintor americano Albert Pinkham Ryder. Consistia principalmente de pequenas paisagens e cenas figurativas, como Going West (1934-1935), em que Pollock utilizava temas inspirados nas fotografias de sua cidade natal em Cody.

Pollock, Going West (1934-1935) de
Expressionismo
Going West (1934-1935) de Pollock

Como Pollock pintava

Em 1937, Pollock iniciou o tratamento psiquiátrico para o alcoolismo e sofreu um colapso nervoso em 1938, o que o levou a ser internado por cerca de quatro meses. Após estas experiências, o seu trabalho tornou-se semi abstrato e mostrou a semelhança com quadros dos artistas modernos Pablo Picasso e Joan Miró, bem como do muralista mexicano José Clemente Orozco. O simbolismo junguiano e a exploração surrealista do inconsciente também influenciaram suas obras desse período. De fato, de 1939 a 1941 ele estava em tratamento com dois psicanalistas junguianos que usaram os próprios desenhos de Pollock nas sessões de terapia. Pinturas características desse período incluem Bird (1941), Male and Female (1942) e Guardians of the Secret (1943).

Pollock Bird
Detalhe da obra Byrd (1941) de Pollock

Em 1943, após o fim do Federal Art Project, Pollock assinou um contrato com Peggy Guggenheim em sua galeria, Art of This Century, em Nova York, e sua primeira exposição individual foi realizada em novembro desse ano. Muito tarde, em 1943, possivelmente nas primeiras semanas de 1944, Pollock pintou seu primeiro trabalho de parede, chamado Mural (1943-1944). Essa pintura representa a descoberta de Pollock em um estilo totalmente pessoal, no qual os métodos de composição de Benton e a invenção linear energética se fundem à associação livre surrealista de assuntos e imagens inconscientes.

Pollock
Detalhe de Mural (1943-1944) feito por Pollock

A evolução de Pollock a partir deste ponto ao longo dos anos 1940 mostra uma luta para encontrar um processo pelo qual ele pudesse traduzir toda a sua personalidade em pintura. O caráter figurativo de obras como Totem Lesson 1 (1944) e The Blue Unconscious (1946) contrasta com o design fortemente pintado de Shimmering Substance (1946) e Eyes in the Heat (1946), indicando a gama de imagens e técnicas que ele empregou durante este período.

Shimmering Substance (1946)
Shimmering Substance (1946) de Pollock

Em 1945, Pollock se casou com a pintora Lee Krasner e mudou-se para East Hampton, na costa sul de Long Island, Nova York. Krasner, a quem Pollock respeitava como artista, já havia provado sua capacidade de tratar de negócios com Guggenheim. Ela também forneceu um fator de estabilização emocional que ele precisava desesperadamente, dada sua bebedeira anterior.

Lee Krasner, Expressionismo abstrato
Lee Krasner foi uma influente pintora expressionista abstrata da segunda metade do século XX. Em 25 de Outubro de 1945 ela casou com o também pintor expressionista abstrato Jackson Pollock

Técnica de gotejamento

Em 1947, Pollock usou pela primeira vez o processo de despejar ou pingar tinta em uma tela plana em etapas, muitas vezes alternando semanas de pintura com semanas de contemplação antes de terminar uma tela. Esse processo permitiu-lhe registrar a força e o alcance de seu gesto físico em trabalhos usando esmalte ou tinta de alumínio. Na época, ele disse que essas trajetórias abstratas “velavam a imagem”, ou os traços de arte figurativa, que muitas vezes eram aparentes em obras anteriores.

Pesquisas recentes indicaram que seu “velamento” constituiu uma forma de associação livre da qual ele começou a maioria de suas principais pinturas. Os resultados, na verdade, foram enormes áreas cobertas com padrões lineares complexos que fundiram imagem e forma. Essas obras envolviam o espectador em sua escala e complexidade. Toda uma série de pinturas, começando com Full Fathom Five (1947) e Lucifer (1947) e prosseguindo com Summertime (1948), Number Ten, 1949 (1949), as telas de tamanho mural de 1950 como One, Autumn Rhythm e Lavender Mist exibem a infinita variedade de efeitos e expressões que ele alcançou através do método da pintura de gotejamento.

Lucifer (1947)
Lucifer (1947) de Pollock

Durante o final da década de 1940 e início dos anos 1950, Pollock fez exposições individuais de novas pinturas quase todos os anos em Nova York, seu trabalho foi manuseado por Peggy Guggenheim até 1947, por Betty Parsons Gallery de 1947 a 1952 e finalmente pela Sidney Janis Galeria.

Em 1951 e 1952, Pollock pintou quase exclusivamente em esmalte preto em telas não dimensionadas, criando obras nas quais suas imagens anteriores são evidentes. A configuração em Number Twenty-three, 1951 / “Frogman” (1951), por exemplo, refere-se a Bird e também a desenhos que Pollock fez para seu segundo analista junguiano. Outras pinturas importantes dessa fase são Echo (1951) e Number Seven, (1952).

 Detalhe de Number Seven (1952),
Detalhe de Number Seven (1952), de Pollock

Em 1952 ele retornou à escala de cores e mural em Convergence (1952) e Blue Poles (1952). Ele criou sua última série de grandes obras em 1953; Retrato e um sonho, Páscoa e Totem, Ocean Greyness e The Deep, entre outras obras, recapitulam muitos aspectos de seus antigos estilos e imagens. Embora sua produção tenha diminuído e sua saúde tenha se deteriorado após 1953, ele produziu pinturas importantes como Luz Branca (1954) e Perfume (1955) em seus últimos anos.

Como Pollock era

Como pessoa, Pollock foi descrito por seus contemporâneos como gentil e contemplativo quando sóbrio, violento quando bêbado. Esses extremos encontraram equilíbrio em sua arte. Ele era muito inteligente, culto e, quando queria, incisivamente articulado. Acreditava que a arte derivava do inconsciente, via a si mesmo como o tema essencial de sua pintura e julgava seu trabalho e o de outros pela sua inerente autenticidade de expressão pessoal.

Mural Autumn Rhythm
Mural Autumn Rhythm de Pollock

Como Pollock morreu

Ele morreu em um acidente de automóvel no verão de 1956. Após a morte de Pollock, artistas ativos nos movimentos artísticos americanos posteriores ao Expressionismo Abstrato, como o “happenings”, a Pop arte, a Op arte e a pintura Color Field, olharam para o exemplo de Pollock como fundamental para suas obras. Para esses artistas, ele se tornou o modelo de um pintor que fundira com sucesso arte e vida.

Críticas à Pollock

Durante sua vida, a recepção dos trabalhos de Pollock variou da crítica construtiva à pejorativa. Desde Clement Greenberg, no veículo The Nation, feito na década de 1940 até os terríveis comentários da revista Time que se referia a ele como “Jack, o Gotejador” (numa referência ao famoso filme de terror Jack, o Estripador) poucos meses antes de sua morte em 1956.

Apesar de tentativas ocasionais da imprensa de arte de descaracterizar seus quadros, seu nome tornou-se sinônimo de extremo capricho artístico, uma vez que a novidade de sua técnica de gotejamento aliviava sua obsessão com a expressão profundamente pessoal que o método permitia.

Pollock
Ocean Greyness de Pollock

Ironicamente, ele não se beneficiou financeiramente de sua fama. Ele nunca vendeu uma pintura por mais de 10.000 dólares em sua vida e muitas vezes teve dificuldades com dinheiro. Seu trabalho foi mais apreciado no exterior. Em 1949, o artista abstrato francês, Georges Mathieu, declarou que considerava Pollock o “maior pintor americano vivo”.

Para os críticos, no entanto, a produção psicologicamente orientada no trabalho de Pollock, inspirada pela psicoterapia junguiana, tem sido geralmente mal compreendida ou ignorada. Opiniões críticas e biografias, fortemente influenciadas por Greenberg e pela teoria pós-modernista, tendem a enfatizar os elementos formais de seu trabalho e suas afinidades com os movimentos e artistas europeus de arte.

Veja o trailer do filme que conta a biografia do artista

Também são muito explorados seu alcoolismo e sua homossexualidade. Algumas fazem alegações injustificadas sobre sua identidade social como um artista renegado ou peão da comunidade psicanalítica.

Reveja agora os 6 fatos mais impressionantes sobre o artista

Pollock
Pollock pintando

1. Pollock foi criado pelos irmãos que o fizeram ser artista

Quando o mais velho Charles foi para Sanford estudar arte ele o seguiu com o mesmo objetivo.

2. O pai de Pollock era alcoólatra e abandonou a família quando ele tinha apenas 8 anos

Aparentemente o fato teve marcas negativas em seu psicológico até a fase adulta.

Pollock

3. O artista passou a maior parte da vida na pobreza

Nunca vendeu nenhum quadro por mais de 10.000 dólares. Ele passou por vários empregos para se sustentar. Durante um verão trabalhou como lenhador, atuou como zelador em uma escola infantil e limpou estátuas para o Emergency Relief Bureau.

4. Os analistas dele usavam suas pinturas para interpretar sua loucura

Ele lutou muito com o alcoolismo e foi internado após um colapso nervoso. Dois psicanalistas junguianos o encorajaram a pintar e discutir sua arte durante a terapia. Seus tratamentos psiquiátricos despertaram seu interesse pelas teorias do simbolismo latente de Carl Jung. Ele viu suas pinturas abstratas como uma união da performance e da mente inconsciente.

Pollock

5. Pollock morreu ao dirigir embriagado

Ele era conhecido por ser violento enquanto intoxicado. Pollock estava dirigindo com sua amante Ruth Kligman e sua amiga Edith Metzger. Ele atingiu uma árvore, matando a si mesmo e Edith após o impacto.

6. A fama foi prejudicial ao seu trabalho e saúde mental

Pollock

Pollock se tornou uma celebridade da noite para o dia depois que a revista LIFE o publicou em um artigo. Perguntou se ele era o maior pintor vivo dos Estados Unidos. Seu (in) famoso estilo de pintura lhe rendeu admiração e desdém. Revista TIME apelidado de “Jack the Dripper”. Sua reputação como o pintor de vanguarda mais bem pago da América foi de curta duração. A pressão o obrigou a se retirar social e artisticamente. Ele se esquivou de seu estilo de gotejamento colorido e virou-se para “derrames pretos”. Os colecionadores perderam o interesse pelos novos trabalhos.

7. Pollock nunca saiu dos Estados Unidos

Apesar das inúmeras exposições de sua obra em outros países o pintor nunca viajou para fora de seu país.

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