artes tradicionais

Courbet, o artista líder do movimento realista

Desafiando críticas severas em seu próprio país, ele era modelo indiscutível de uma nova geração de pintores.

Por Equipe Editorial - outubro 14, 2019
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Gustave Courbet, (10 de junho de 1819 – 31 de dezembro de 1877), foi um pintor francês e líder do movimento realista. Filho de Eléonor-Régis, um próspero fazendeiro, e Sylvie Courbet, depois de frequentar o Collège Royal e a faculdade de belas artes de Besançon, foi para Paris em 1841, ostensivamente para estudar direito.

O pintor apresentava talento para a arte desde jovem. Começou a ter aulas de pintura aos 14 anos e, ao mudar-se para Paris, continuou a estudar arte. Ele desiste da carreira de direito e passa a dedicar-se à pintura, sob o apoio de seu pai.

Desse modo, Courbet evitou visitar estúdios de pintores acadêmicos, passando um tempo no Louvre, copiando pinturas de Caravaggio, Velazquez e Rubens.

De importância crucial foi sua viagem à Holanda, onde, depois de ver as obras de Rembrandt, Hals e outros mestres holandeses, convenceu-se de que o pintor deveria retratar apenas a vida ao seu redor. Entre seus contemporâneos, ele admirava Gericault e Delacroix, dois mestres do romantismo.


Do desenvolvimento do realismo até a liderança

A Revolução de 1848 inaugurou a Segunda República na França e um novo espírito liberal que, por um breve período, afetou bastante as artes. O Salon – a única exposição pública anual de arte na França, patrocinada pela Académie des Beaux-Arts – realizou sua exposição não no Louvre, mas nas galerias adjacentes das Tulherias.

Courbet expôs lá em 1849, e seus primeiros trabalhos foram recebidos com consideráveis ​​críticas e elogios do público, expondo seu auto-retrato Courbet with a Black Dog, pintado entre 1842 e 1844.

Courbet with black dog
Gustave Courbet | Courbet with Black Dog, 1842.
Petit Palais in Paris.

Em 1849, ele visitou sua família em Ornans para se recuperar do estilo de vida agitado em Paris e, inspirado novamente por sua terra natal, produziu duas de suas maiores pinturas: Os Quebradores de Pedras e o Enterro em Ornans.

Courbet, íntimo de muitos escritores e filósofos de sua época, incluindo o poeta Charles Baudelaire e o filósofo social Pierre-Joseph Proudhon, tornou-se o líder da nova escola de Realismo, que, com o tempo prevaleceu sobre outros movimentos contemporâneos.

Um dos elementos decisivos em seu desenvolvimento do realismo foi seu apego ao longo da vida às tradições e costumes de sua província natal, a Franche-Comté, e de seu local de nascimento, Ornans, uma das cidades mais bonitas da província.

Após uma breve visita à Suíça, ele voltou para Ornans e, no final de 1854, iniciou uma imensa tela que completou em seis semanas: The Artist’s Studio, uma alegoria de todas as influências na vida artística de Courbet, que são retratadas como figuras humanas de todos os níveis da sociedade.

the artists studio - courbet
Gustave Courbet | The Artists Studio, 1855.

O próprio Courbet preside todas as figuras com presunção ingênua, trabalhando em uma paisagem e dando as costas a um modelo nu, uma representação simbólica da tradição acadêmica.

Quando a pintura foi recusada pelo júri da Exposição Universal de 1855, Courbet, com o apoio financeiro de um amigo, abriu seu próprio pavilhão de Realismo para exibir suas obras em um local próximo à exposição oficial. A empresa falhou; apenas o pintor Eugène Delacroix, em seu diário, elogiou a audácia e o talento de Courbet.

Em 1856, Courbet visitou a Alemanha, onde foi calorosamente recebido por seus colegas artistas. Três anos depois, aos 40 anos e ainda desafiando críticas severas em seu próprio país, ele era o modelo indiscutível de uma nova geração de pintores que se afastaram das escolas tradicionais de pintura, que consideravam apenas barreiras à pintura.

Courbet trabalhou em todos os gêneros. Amante de mulheres, ele glorificou o nu feminino em pinturas de calor e sensualidade impressionantes.

Gustave
Gustave Courbet | The Bathers, 1853. Musée Fabre, Montpellier, France. Public domain.

Ele executou retratos admiráveis, mas, acima de tudo, celebrou o Franco-Condado, cujas florestas, nascentes, rochas e penhascos foram imortalizados por sua visão.

Em 1865, ele montou o cavalete diante dos penhascos de Étretat, Deauville, Trouville e outros resorts da moda durante o Segundo Império. Observando cuidadosamente as correntes de ar e os céus da tempestade, ele descreveu com sucesso a arquitetura de uma tempestade em uma série de paisagens marítimas.

Essas imagens foram uma conquista extraordinária que surpreendeu o mundo da arte e abriu o caminho para o impressionismo, que era alcançar uma sensualidade ainda maior ao reproduzir a cor e a luz refletidas por um objeto, em vez de sua forma linear estrita.


Courbet, suas atividades politicas a favor da arte

A Guerra Franco-Alemã estourou em 1870, o Segundo Império entrou em colapso e a Terceira República foi proclamada. Em 18 de março de 1871, a Comuna republicana de Paris foi estabelecida para combater os alemães na França, bem como para combater o Exército de Versalhes, que permanecera leal a Napoleão III e concluíra um armistício com os alemães que os membros da Comuna julgavam ser desonroso.

Courbet, recentemente eleito presidente da federação de artistas e encarregado de reabrir os museus e organizar o Salão anual, cresceu em uma família com convicções antimonárquicas, com um avô que havia participado da Revolução Francesa, o que provocou seu envolvimento com a Comuna de Paris.

Em vez de abrir os museus, ele decidiu proteger os principais monumentos públicos, especialmente a fábrica de porcelana de Sèvres e o palácio de Fontainebleau, pois Paris estava sob constante bombardeio pelos alemães. Alarmado com os excessos da Comuna, ele renunciou em 2 de maio.

Comuna
Uma barricada próxima de Charonne, em 18 de março 1871
(Foto da Biblioteca da Cidade de Paris)

A prisão de Courbet

A Comuna votou pela destruição da coluna na Place Vendôme em comemoração ao Grande Exército de Napoleão Bonaparte, e tomou a decisão em 16 de maio. Mas em 28 de maio a mesma foi esmagada pelo Exército de Versalhes, e em 7 de junho Courbet foi preso na casa de um amigo.

Por ter sido considerado responsável pela demolição da coluna, ele foi levado a um tribunal militar. Como muitas vezes manifestara sua repulsa pelo militarismo representado pelo monumento, ele foi acusado de ter sido o instigador, embora não tivesse participado de nenhuma maneira de sua destruição.

Era necessário um bode expiatório, e Courbet foi escolhido arbitrariamente, apesar de seus protestos e dos responsáveis ​​pela demolição, que haviam fugido para a Inglaterra.

Ele foi condenado a seis meses de prisão e, graças à intervenção de Adolphe Thiers, chefe do governo provisório da República Francesa, recebeu uma multa mínima de 500 francos. Ele cumpriu sua sentença primeiro na prisão de Sainte-Pélagie e, quando ficou gravemente doente, foi transferido para uma clínica perto de Paris. Uma vez libertado, ele correu para Ornans na esperança de recuperar suas forças.

Communards and Gustave Courbet pose with the statue of Napoléon I from the toppled Vendôme column, Paris 1871

Quando Thiers renunciou em 1872, os deputados bonapartistas reabriram o caso de Courbet e o processaram pelo custo de reconstruir a coluna. Toda a sua propriedade pessoal e todas as suas pinturas foram apreendidas, e ele foi multado em 500.000 francos de ouro. Não tendo outra alternativa senão deixar a França porque não podia pagar a multa, atravessou a fronteira para a Suíça em 23 de julho de 1873 e se estabeleceu na pequena cidade de Fleurier.

Ele voltou a trabalhar, mas, sentindo-se inseguro tão perto da França, foi primeiro a Vevey e depois a La Tour-de-Peilz, onde comprou uma antiga pousada, apropriadamente chamada Bon-Port (“Chegada Segura”). Lá, ele morreu aos 58 anos, física e moralmente exausto.


Análise de obras

Enterro em Ornans (1849)

Courbet
Gustave Courbet | Enterro em Ornans, 1849.

Essa tela de 6 metros de comprimento, situada em uma sala principal do Musée d’Orsay, enterra o espectador como se ele estivesse em uma caverna. Em uma composição decididamente não clássica, figuras circulam no escuro, sem foco na cerimônia. Como um excelente exemplo de realismo, a pintura se apega aos fatos de um enterro real e evita conotações espirituais amplificadas.

Enfatizando a natureza temporal da vida, Courbet intencionalmente não deixou que a luz na pintura expressasse o eterno. Enquanto o pôr do sol poderia expressar a grande transição da alma do temporal para o eterno, Courbet cobriu o céu noturno com nuvens, de modo que a passagem do dia para a noite é apenas um eco simples do caixão passando da luz para a escuridão do solo.

Alguns críticos consideraram a adesão aos fatos estritos da morte menosprezando a religião e a criticaram como uma estrutura composta de forma desbotada, com gente trabalhadora de rosto desgastado e tamanho real em uma obra gigantesca, como se tivessem algum tipo de importância nobre. Outros críticos, como Proudhon, adoraram a inferência de igualdade e virtude de todas as pessoas e reconheceram como essa pintura poderia ajudar a mudar o curso da arte e da política ocidental.


O Encontro ou Bonjour Monsieur Courbet (1854)

Gustave
Gustave Courbet | Encontro ou Bonjour Monsieur Courbet, 1854.

Nesse grande trabalho, Courbet se pintou encontrando Alfred Bruyas, um dos principais patrocinadores e apoiadores. A pintura expressa a apreciação do colecionador pelo gênio de Courbet. Como uma extensão de Bruyas, o servo é pego no maior gesto de respeito, mas o ponto chave é esse momento de apreciação mútua entre artista e patrono. Como expressões de grande intelecto e importância, a cabeça de Courbet é levemente inclinada para trás e é ele quem está diretamente sob luz não filtrada.

Ao mesmo tempo, a importância de Courbet brilha nessa tela. Sua barba aponta para o consumidor como se estivesse em julgamento. O artista também carrega um graveto com o dobro do tamanho do seu patrono – outra alusão à força do artista.


Sono (1866)

Sleep - Courbet
Gustave Courbet | Sleep, 1866.

Este trabalho mostra o interesse de Courbet em um realismo erótico que se tornou predominante em seus trabalhos posteriores. O erotismo cru é entregue sem auxílio de cupidos ou justificativa mitológica de qualquer tipo, tornando esse trabalho vulgar para aqueles com o gosto predominante do dia. Tais nus não santificados provocaram muita discussão sobre falhas no caráter e na arte de Courbet, mas o artista se divertiu com a atenção adicional e aumentou a reputação como artista de confronto.


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