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Por que a Mona Lisa é tão famosa?

Para entender por que a Mona Lisa continua sendo uma das imagens mais icônicas do mundo da arte, precisamos examinar sua história misteriosa.

Por Equipe Editorial - fevereiro 18, 2020
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A Mona Lisa é talvez a obra de arte mais reconhecível do mundo, mas você já se perguntou por que a obra é tão famosa? Há várias razões por trás da fama duradoura deste trabalho e, combinadas, elas criam uma história fascinante que sobreviveu através dos tempos.

Para entender por que a Mona Lisa continua sendo uma das imagens mais icônicas do mundo da arte, precisamos examinar sua história misteriosa, tentativas de roubo famosas e técnicas artísticas inovadoras.


As origens da obra

A Mona Lisa foi pintada ao longo de vários anos por Leonardo da Vinci, o artista florentino que criou algumas das obras mais icônicas da Renascença. Nascido Leonardo di ser Piero da Vinci em 1452, ele era o filho ilegítimo de um nobre e, embora haja pouca informação sobre sua infância, os estudiosos sabem que, quando jovem, foi aprendiz de um artista e escultor chamado Andrea di Cione del Verrocchio.

Ele criou muitas peças de arte sofisticadas ao longo de sua carreira e, no início de 1500, começou a trabalhar no que viria a ser conhecido como Mona Lisa.

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Possível retrato de Leonardo Da Vinci

Ao contrário de muitas obras de arte da época, a Mona Lisa não é pintada em tela. Em vez disso, ela é pintada em um painel de madeira de álamo. Embora isso possa parecer estranho, lembre-se de que Leonardo foi um escultor e artista que pintou em grandes paredes de gesso ao longo de grande parte de sua carreira, portanto, um painel de madeira provavelmente não foi muito difícil para ele.

Acredita-se geralmente que a pintura seja de Lisa Gherardini, esposa de um rico comerciante de seda chamado Francesco del Giocondo. A palavra mona é uma versão coloquial da palavra italiana para senhora ou senhora, daí o título Mona Lisa. O título alternativo da obra é La Giaconda. Acredita-se que Giocondo encomendou a pintura para comemorar o nascimento do segundo filho do casal.

Ao longo dos anos, surgiu teorias de que Lisa Gherardini não era de fato a modelo nessa pintura. Há muitas especulações de que a mulher misteriosa na imagem poderia ser uma das doze nobres italianas da época; existe até uma teoria popular de que a Mona Lisa é uma versão feminizada do próprio Leonardo.


No entanto, uma nota escrita em 1503 por Agostino Vespucci, um funcionário italiano que era assistente de Niccolò Machiavelli, indica que Leonardo disse a Vespucci que ele estava realmente trabalhando em uma pintura da esposa de del Giocondo. Em geral, os historiadores da arte concordam que a Mona Lisa é realmente Lisa Gherardini.

Os estudiosos também concordam que Leonardo criou mais de uma versão da Mona Lisa. Além da comissão del Giocondo, provavelmente havia um segundo comissionado por Giuliano de Medici em 1513. Acredita-se que a versão Medici seja a que está hoje no Louvre.

Ao contrário de algumas obras de arte do século XVI, a Mona Lisa é um retrato muito realista de um ser humano muito real. Alicja Zelazko, da Encyclopedia Britannica, atribui isso à habilidade de Leonardo com o pincel e ao uso de técnicas de arte que eram novas e emocionantes durante o Renascimento. Ela diz:

O rosto suavemente escultural da moça mostra o hábil manuseio de sfumato por Leonardo, uma técnica artística que usa gradações sutis de luz e sombra para modelar a forma e mostra sua compreensão do crânio sob a pele. O véu delicadamente pintado, os cabelos finamente trabalhados e a rendição cuidadosa do tecido dobrado revelam as observações estudadas por Leonardo e a paciência inesgotável.

Além do uso do sfumato, que raramente era feito na época, a mulher do retrato tem uma expressão enigmática no rosto. Ao mesmo tempo distante e sedutor, seu sorriso suave realmente muda, dependendo do ângulo em que o espectador está olhando.

Graças as diferenças na percepção da frequência espacial dentro do olho humano, de um ponto de vista ela parece alegre, e de outro, o espectador não consegue dizer se está feliz ou não.

A Mona Lisa também é o primeiro retrato italiano no qual a imagem é enquadrada em um retrato de meio comprimento, os braços e as mãos da mulher são exibidos sem tocar na moldura.

Ela é mostrada apenas da cabeça à cintura, sentada em uma cadeira; o braço esquerdo dela repousa sobre o braço da cadeira. Duas colunas fragmentárias emolduram-na, criando um efeito de janela com vista para a paisagem atrás dela.

Mona Lisa
Obra original situada no Museu do Louvre | Foto: JEAN-PIERRE MULLER / AFP

Por fim, graças ao domínio de Leonardo sobre iluminação e sombras, os olhos da mulher parecem seguir o espectador onde quer que estejam.

Leonardo não foi o primeiro a criar a aparência de que os olhos de um ser humano retratado na obra estão seguindo as pessoas ao redor da sala, mas o efeito está tão intimamente associado à sua habilidade que se tornou conhecido – um tanto incorretamente – como o “Efeito Mona Lisa”.


O grande roubo de Mona Lisa

Durante séculos, a Mona Lisa ficou exposta no Louvre, geralmente despercebida, mas em 21 de agosto de 1911 foi roubada da parede do museu em um assalto que abalou o mundo da arte. O autor Seymour Reit diz:

“Alguém entrou no Salon Carré, tirou-a da parede e saiu com ela! A pintura foi roubada na segunda-feira de manhã, mas o interessante é que ninguém sentiu falta da obra até terça-feira ao meio-dia, quando percebemos que Mona Lisa tinha sumido.”

Depois que o roubo foi descoberto, o Louvre fechou por uma semana para que os investigadores pudessem montar o quebra-cabeça. Inicialmente, as teorias da conspiração estavam por toda parte: o Louvre encenara o assalto como um golpe publicitário, Pablo Picasso estava por trás disso, ou talvez o poeta francês Guillaume Apollinaire tivesse levado a pintura.

Imagens iniciais do Louvre, onde Mona Lisa estava; o roubo de Mona Lisa; funcionários do governo francês do lado de fora (1911)

A polícia francesa culpou o Louvre por negligência na segurança, enquanto o Louvre ridicularizou publicamente as autoridades policiais por não apresentarem pistas.

Após passar mais de dois anos, no final de 1913, um negociante de arte florentino chamado Alfredo Geri recebeu uma carta de um homem que alegou ter a pintura. Geri contatou imediatamente a polícia, que logo prendeu Vincenzo Peruggia, um carpinteiro italiano que trabalhava no Louvre no momento do roubo.

Peruggia admitiu que ele simplesmente retirara a obra-prima dos quatro ganchos nos quais pendurava, enfiou-a sob o seu uniforme e saiu pela porta da frente do Louvre. A Mona Lisa foi encontrada escondida em segurança nos apartamentos de Peruggia, a poucos quarteirões do museu.

Peruggia disse que roubou a pintura porque ela pertencia a um museu italiano e não a um museu francês. Havia também rumores de que ele havia levado a obra para que um falsificador pudesse fazer cópias para vender no mercado negro.

Mona Lisa
Registro policial de Vincenzo Peruggia, 1909

Depois que a Mona Lisa foi devolvida ao Louvre, os franceses compareceram em massa para vê-la, e logo, o mesmo aconteceu com pessoas do mundo inteiro. A pintura pequena e simples de uma mulher talvez sorridente havia se tornado uma sensação da noite para o dia e era a obra de arte mais famosa do mundo.

Desde o roubo de 1913, a Mona Lisa tem sido alvo de outras atividades. Em 1956, alguém jogou ácido na pintura e, em outro ataque no mesmo ano, uma pedra foi lançada contra ela, causando um pequeno dano no cotovelo esquerdo da moça.

Em 2009, um turista russo jogou uma caneca de terracota na pintura; nenhum dano foi causado, porque Mona Lisa está atrás de vidro à prova de balas há várias décadas.


O Rosto Mais Famoso do Mundo

A Mona Lisa influenciou inúmeros pintores, dos contemporâneos de Leonardo aos artistas modernos de hoje. Nos séculos após a sua criação, a Mona Lisa foi copiada milhares de vezes por artistas de todo o mundo.

Marcel_Duchamp,_1919,_L.H.O.O.Q
Marcel Duchamp | 1919 | L.H.O.O.Q

Marcel Duchamp pegou um cartão postal de Mona Lisa e acrescentou bigode e cavanhaque. Outros mestres modernos, como Andy Warhol e Salvador Dali, pintaram suas próprias versões dela, e artistas a pintaram de todas as maneiras possíveis, incluindo um dinossauro, um unicórnio, um dos Coneheads do Saturday Night Live e óculos de sol e orelhas de Mickey Mouse.

Embora seja impossível colocar um valor em dólares em uma pintura de 500 anos, estima-se que a Mona Lisa valha quase US $ 1 bilhão.


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