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Estátuas gregas e romanas não eram brancas, saiba por quê.

No pensamento de muitos, esculturas coloridas não poderiam ser gregas ou romanas, mas sim produtos de uma civilização anterior considerada menos sofisticada.

Por Equipe Editorial - fevereiro 10, 2020
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Estátuas gregas e romanas não eram brancas: suposições sobre raça e estética suprimiram essa verdade. Agora, os estudiosos estão fazendo uma correção nas cores dessas relíquias artísticas. Abaixo veremos melhor o motivo.


Desmistificando um ideal de beleza

Nos anos 2000, Mark Abbe era um estudante de graduação do Instituto de Belas Artes da Universidade de Nova York e, como a maioria das pessoas, pensava nas estátuas gregas e romanas como objetos de mármore branco puro. Na época, trabalhava em uma escavação arqueológica na antiga cidade grega de Afrodisias, na atual Turquia.

Afrodisias era o lar de um quadro próspero de artistas de ponta até o século VII d.C., quando um terremoto fez com que ele caísse em ruínas. Em 1961, os arqueólogos começaram a escavar sistematicamente a cidade, armazenando milhares de fragmentos esculturais em depósitos. Quando Abbe chegou lá, ele ficou surpreso ao descobrir que muitas estátuas tinham manchas de cor: pigmento vermelho nos lábios, pigmento preto em mechas de cabelo, dourados espelhados nos membros.

Durante séculos, arqueólogos e curadores de museus estavam limpando esses vestígios de cores antes de apresentar estátuas e relevos arquitetônicos ao público. “Imagine que você tem uma parte inferior do corpo intacta de uma estátua masculina nua, deitada no chão do depósito, coberta de poeira”, disse Abbe. “Você olha de perto e percebe que tudo está coberto de pedaços de folhas de ouro. A aparência visual dessas coisas era totalmente diferente do que eu havia visto nos livros-texto padrão – que tinham apenas placas em preto e branco, de qualquer forma”.

A ideia de que os antigos desprezavam a cor brilhante é o equívoco mais comum sobre a estética ocidental na história da arte ocidental.

estátuas gregas e romanas não eram brancas ; Reconstrução de uma estátua de mármore. Crédtios- MArk Peckmezian
Reconstrução de uma estátua de mármore.
Créditos: Mark Peckmezian

Para Vinzenz Brinkmann, chefe do departamento de antiguidades da coleção de esculturas Liebieghaus, em Frankfurt, os ocidentais haviam se envolvido em um ato de cegueira coletiva. “Você precisa transformar seus olhos em uma ferramenta objetiva para superar essa poderosa impressão” – uma tendência a igualar a brancura com a beleza, o gosto e os ideais clássicos, e a ver a cor como estranha, sensual e extravagante.

Sarah Bond, uma professora de clássicos da Universidade de Iowa publicou dois ensaios argumentando que era hora de todos aceitarmos que a escultura antiga não era branca pura – e nem o povo do mundo antigo. Uma noção falsa, disse ela, reforçava a outra. Para os estudiosos clássicos, é certo que o Império Romano – que, no auge, se estendia do norte da África à Escócia – era etnicamente diverso.

Embora gregos e romanos antigos certamente notassem a cor da pele, não havia a prática de racismo sistemático. Eles possuíam escravos, mas essa população era formada por uma grande variedade de povos conquistados, incluindo gauleses e alemães.

estátuas gregas e romanas não eram brancas ; Recriação policromática das cores nas esculturas. Créditos- MArk peckmezian
Recriação policromática das cores nas esculturas. Créditos- Mark peckmezian

Na antiguidade clássica, o mesmo tom de pele podia ter diferentes impactos na apreciação estética. Enquanto a pele pálida de uma mulher era considerada um sinal de beleza e refinamento, porque mostrava que ela era privilegiada o suficiente para não ter que trabalhar ao ar livre; a pele branca de um homem era mal vista. A pele bronzeada estava associada aos heróis que lutavam nos campos de batalha e competiam como atletas, nus, em anfiteatros.

A idealização do mármore branco é uma estética nascida de um erro. Ao longo dos milênios, à medida que as esculturas e a arquitetura foram sujeitas a elementos degradantes, a tinta se desgastou. Objetos enterrados mantinham mais cores, mas, muitas vezes, os pigmentos estavam ocultados pela sujeita e eram retirados durante as limpezas.

As esculturas egípcias antigas parecem muito diferentes: elas tendiam a manter uma cor brilhante da superfície, porque o clima seco e a areia em que estavam enterradas não resultaram no mesmo tipo de erosão. Mas, ninguém nega que seja uma obra espetacular da arte mundial, ninguém lamenta que ela seja pintada. Por não ser ocidental, é perfeitamente aceitável.

O culto à escultura sem pintura permaneceu na Europa, reforçando a equação da brancura com a beleza. Na Alemanha, Goethe declarou que “nações selvagens, pessoas sem instrução e crianças têm uma grande predileção por cores vivas”. Ele também observou que “pessoas refinadas evitam cores vivas em suas vestimentas e nos objetos que as cercam”.

Uma escultura que se pensa ser Paris, o príncipe troiano que matou Aquiles, ca. 500 a.C. Cortesia de Glyptothek München
Uma escultura provável de Paris, o príncipe troiano que matou Aquiles, ca. 500 a.C.
Cortesia de Glyptothek München
Uma reconstrução de cores da escultura, da exposição Deuses em Cores. Nesta reconstrução, Paris veste o traje dos citas, uma tribo da Ásia Central. Cortesia Liebieghaus Skulpturensammlung
Uma reconstrução de cores da escultura, da exposição “Gods in color”.
Cortesia Liebieghaus Skulpturensammlung

A admiração pela Antiguidade foi tão forte, absorvida principalmente pelos artistas italianos do Renascimento, que a destruição acidental da coloração antiga foi exaltada como um mérito, associado às qualidades ideais de uma arte mais elevada.

No pensamento de muitos, esculturas coloridas não poderiam ser gregas ou romanas, mas sim produtos de uma civilização anterior que era considerada menos sofisticada.

Nós nos beneficiamos de uma série de suposições sobre superioridade cultural, étnica e racial. O Ocidente é visto erroneamente como mais racional. Precisamos ver o passado antigo em um horizonte cultural mais amplo.

A Phrasikleia Kore, uma estátua funerária grega arcaica criada no século VI aC Cortesia de Liebieghaus Skulpturensammlung
Phrasikleia Kore, estátua funerária grega arcaica criada no século VI aC.
Cortesia de Liebieghaus Skulpturensammlung

estátuas gregas e romanas não eram brancas ; Uma reconstrução de cores do Phrasikleia Kore, concluída em 2010. Cortesia Liebieghaus Skulpturensammlung
Uma reconstrução de cores do Phrasikleia Kore, concluída em 2010.
Cortesia de Liebieghaus Skulpturensammlung

Nos últimos anos, ficou mais fácil detectar muitas cores, usando tecnologias como a análise de fluorescência de raios-X (que pode identificar os elementos nos pigmentos).

Com acesso a essas tecnologias, curadores e conservadores estão começando a pegar objetos que se apresentam incolores e, ao mesmo tempo, aplicando um novo olhar sobre suas análises.

Os céticos da policromia questionam porque os artistas gregos e romanos teriam esculpido com materiais tão belos, como o mármore, e depois pintado sobre sua superfície, ou adornado-os. Se pintores e escultores trabalharam juntos, entendendo como a cor poderia melhorar a luminosidade de uma obra, a policromia passa a fazer mais sentido estético.

Um exemplo disso é a história de Praxiteles, o escultor grego do século IV a.C. Quando lhe perguntam qual de suas esculturas ele mais gostava, ele citou aquelas que o pintor principal da época, Nicias, “aplicou sua mão”.

Estátua de terracota de Eros, do século III a.C. Traços de pigmento azul e roxo podem ser vistos nas asas. Cortesia Metropolitan Museum of Art
Estátua de terracota de Eros, do século III a.C. Traços de pigmento azul e roxo podem ser vistos nas asas. Cortesia Metropolitan Museum of Art

Conclusão

Ver esculturas clássicas em cores faz muito mais do que expandir a noção de como eram originalmente esses objetos. Ajuda a entender que tudo o que parece ser definido com tanta clareza e firmeza nem sempre é o que aparenta. Ver essas cores afeta tanto o saber histórico quanto a compreensão das pessoas sobre si mesmas.


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Fonte

newyorker

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