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Conheça Jasper Johns e o seu papel no Pop Art

Além de receber a Medalha Presidencial da Liberdade do presidente Barack Obama, Johns obteve muitas outras conquistas.

Por Paulo Varella - janeiro 24, 2020
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Jasper Johns talvez tenha sido um dos mais importantes entre os pioneiros da Pop Art nos Estados Unidos. Começou a pintar objetos banais como: bandeiras, mapas e algarismos. Exemplo de uma das suas principais obras é a “Três Bandeiras”.

Video sobre a obra Three flags

Biografia do artista

Nascido em Augusta, na Geórgia, Jasper Johns passou sua infância em Allendale, Carolina do Sul, com seus avós paternos depois que seus pais se divorciaram.

Depois passou um ano morando com a mãe em Columbia, Carolina do Sul, e logo após passou vários anos morando com sua tia Gladys em Lake Murray, Carolina do Sul, a vinte e dois quilômetros da Columbia.

Ele completou Edmunds High School (agora Sumter High School) classe de 1947 em Sumter, Carolina do Sul, onde mais uma vez viveu com sua mãe. Relembrando este período em sua vida, ele disse uma vez:

“No lugar onde eu era criança, não havia artistas e não havia arte, então eu realmente não sabia o que isso significava. Acho que pensei que significava que eu estaria em uma situação diferente daquela em que eu estava. “

Johns estudou um total de três semestres na Universidade da Carolina do Sul, de 1947 a 1948. Ele então se mudou para Nova York e estudou brevemente na Parsons School of Design em 1949. Em 1952 e 1953, ele estava estacionado em Sendai, no Japão, durante a Guerra da Coréia.

Em 1954, depois de retornar a Nova York, Johns conheceu Robert Rauschenberg e eles se tornaram amantes de longo prazo.

Jaspar Johns
Robert Rauschenberg e Jasper Johns no estúdio de Johns na Pearl Street, c. 1954.
Fotografia: Rachel Rosenthal. © Rachel Rosenthal Estate

Durante algum tempo, eles moraram no mesmo prédio de Rachel Rosenthal. No mesmo período, ele foi fortemente influenciado pelo casal Merce Cunningham (um coreógrafo) e John Cage (compositor). Trabalhando juntos, eles exploraram a cena da arte contemporânea e começaram a desenvolver suas ideias sobre arte.

Em 1958, o galerista Leo Castelli descobriu Johns enquanto visitava o estúdio de Rauschenberg. “E nós nos conectamos”, lembrou Castelli.

“E então eu fui confrontado com aquela série milagrosa de imagens sem precedentes, bandeiras, vermelhas, brancas e azuis… todas brancas… grandes… pequenas, alvos… números, alfabetos. Apenas uma visão incrível, algo que alguém não poderia imaginar, novo e inesperado.”

Castelli imediatamente ofereceu a Johns sua primeira exposição individual. Foi nesse momento que Alfred Barr, o diretor fundador do Museu de Arte Moderna de Nova York, comprou quatro obras de Jaspar Johns.

Em 1963, Johns e Cage fundaram a Foundation for Contemporary Performance Arts, hoje conhecida como Foundation for Contemporary Arts em New York City.

Leo Castelli e Jasper Johns
Leo Castelli e Jasper Johns. Foto: Patrick Demarchelier

Johns atualmente vive em Sharon, Connecticut e na ilha de Saint Martin. Até 2012, ele morava em uma casa de fazenda rústica da década de 1930 com um estúdio que continha paredes de vidro em Stony Point, Nova York.

Ele começou a visitar Saint Martin no final dos anos 1960 e comprou a propriedade em 1972. O arquiteto Philip Johnson é o principal designer de sua residência em Saint Martin, uma longa estrutura branca retangular dividida em três seções distintas.


Jasper Johns na pintura

Johns é mais conhecido por sua pintura Flag (1954-1955), que ele pintou depois de ter sonhado com a bandeira americana. Seu trabalho é frequentemente descrito como neo-dadaísta, ao contrário da arte pop, embora seu assunto muitas vezes inclua imagens e objetos da cultura popular.

Ainda assim, muitas compilações sobre arte pop incluem Jasper Johns como artista pop por causa de seu uso artístico da iconografia clássica.

Jaspar Johns - Flag
Jasper Johns | Flag, 1954-1955

Os primeiros trabalhos foram compostos usando um esquema simples, como bandeiras, mapas, alvos, letras e números. O tratamento de Johns na superfície é geralmente exuberante e pictórico, ele é famoso por incorporar tais mídias como encáustica e relevo de gesso em suas pinturas.

Johns brincou e apresentou opostos, contradições, paradoxos e ironias, muito parecido com Marcel Duchamp, que estava associado ao movimento Dada. Johns também produz gravuras em relevo, esculturas e litografias com motivos semelhantes.

O movimento inovador de Johns, que muito mais tarde guiou o trabalho de outros, foi apropriar-se da iconografia popular para a pintura, permitindo assim que um conjunto de associações familiares respondesse à necessidade de assunto.

Embora os expressionistas abstratos desprezassem o movimento criado por Jasper, pode-se argumentar que, no final, eles simplesmente não falaram mais sobre ele. Johns neutralizou o assunto para que a obra falasse por si mesma. Durante vinte anos depois que o artista pintou Flag, a superfície poderia ser suficiente, por exemplo, nas serigrafias de Andy Warhol ou nas obras iluminadas de Robert Irwin.

As pinturas de figuras expressionistas abstratas como Jackson Pollock e Willem de Kooning são indiferentes, uma vez que são efetivamente uma assinatura na tela. Em contraste, os neo-dadaístas, como Johns e Rauschenberg, pareciam preocupados com a diminuição da confiança de sua arte nas qualidades indiciais, procurando, em vez disso, criar um significado apenas por meio do uso de símbolos convencionais.

Alguns interpretaram isso como uma rejeição do individualismo consagrado dos expressionistas abstratos. Seus trabalhos também implicam em símbolos existentes fora de qualquer contexto referencial. A bandeira de Johns, por exemplo, é principalmente um objeto visual, divorciada de suas conotações simbólicas, reduzida apenas a imagem.


Jasper Johns na escultura

Johns faz suas esculturas primeiramente em cera, trabalhando as superfícies em um complexo padrão de texturas. Há vários elementos colocados em camadas, como impressões de papel de jornal, de chave, até mesmo o pé de seu amigo Merce Cunningham, ou uma de suas próprias mãos. Ele então lança as ceras em bronze e, finalmente, trabalha sobre a superfície novamente, aplicando a pátina.

Johns tem uma escultura, um relevo de dois lados intitulado Fragmento de uma Carta (2009), incorpora parte de uma carta de Vincent van Gogh a seu amigo, o artista Émile Bernard. Usando blocos do tipo, Johns pressionou as letras das palavras de van Gogh na cera. Do outro lado, ele soletrava a letra no alfabeto americano da Língua de Sinais com selos que ele próprio criara.

jasper johns
Jasper Johns criando a escultura Numbers, em 1964

Por fim, ele assinou seu nome na cera com as mãos em linguagem de sinais. Numbers (1964) é o maior single de bronze que Johns fez e retrata seu padrão agora clássico de números estendidos repetidos em uma grade.


Johns e seus trabalhos de impressões

Desde 1960, Johns trabalha em estreita colaboração com a Universal Limited Art Editions, Inc. (ULAE) em uma variedade de técnicas de impressões para investigar e desenvolver composições existentes.

Inicialmente, a litografia combinava com Johns e permitia que ele criasse versões impressas de representações icônicas de bandeiras, mapas e alvos que preenchiam suas pinturas.

Em 1971, Johns tornou-se o primeiro artista na ULAE a usar a impressora litográfica offset manual, resultando em Decoy, uma imagem realizada na gravura antes de ser feita em desenho ou pintura. No entanto, além da série Lead Reliefs de 1969, ele concentrou seus esforços litograficos em Gemini G.E.L.

escultura de Johns
Jasper Johns | Foirades/Fizzles, 1976

Em 1976, Johns fez uma parceria com o escritor Samuel Beckett para criar Foirades/Fizzles, o livro inclui 33 gravuras que revisitam um trabalho anterior de Johns e cinco fragmentos de texto de Beckett. Ele também trabalhou com o Atelier Crommelynck em Paris, em associação com a Petersburg Press de Londres e Nova York, e também com a Simca Print Artists, em Nova York. Em 2000, Johns produziu um linogravura de edição limitada para a Grenfell Press.

Em 1973, Johns produziu uma gravura chamada Cup 2 Picasso, para XXe siècle, uma revista francesa. Para a edição de maio de 2014 da Art in America, ele criou uma litografia em preto-e-branco com várias de suas assinaturas anteriores, incluindo números, um mapa dos Estados Unidos e linguagem de sinais.


Colaborações do artista

Durante décadas, Johns trabalhou com outras autoridades para levantar fundos e atenção para a coreografia de Merce Cunningham. Ele ajudou em particular Robert Rauschenberg em alguns de seus projetos de 1950 para Cunningham.

Na primavera de 1963, Johns ajudou a fundar a Fundação de Artes Contemporâneas de Performance, que pretendia patrocinar e arrecadar fundos no campo da performance. Os outros fundadores foram John Cage, Elaine de Kooning, o designer David Hayes e o produtor de teatro Lewis B. Lloyd.

Johns mais tarde foi o conselheiro artístico da Merce Cunningham Dance Company de 1967 a 1980. Em 1968, Johns e Cunningham fizeram uma peça teatral inspirada em Duchamp, Walkaround Time, na qual a decoração de Johns reproduz elementos do trabalho de Duchamp The Large Glass (1915-23).

Mais cedo, Johns também escreveu as letras de neodada para The Druds, uma banda de arte musical avant-garde de curta duração que contava com membros proeminentes da arte proto-conceitual de Nova York e da comunidade de arte mínima.


Comissões

Em 1964, o arquiteto Philip Johnson, amigo de Johns, o contratou para fazer uma peça para o que é hoje o Teatro David H. Koch no Lincoln Center.

philipe johns - Jasper Johns
Philip Johnson

Depois de presidir o lobby do teatro por 35 anos, Numbers (1964), uma enorme grade de numerais de 9 pés por 7 pés, deveria ser vendida pelo centro por cerca de 15 milhões de dólares.

Os historiadores da arte consideram Numbers um trabalho historicamente importante, em parte porque é o maior dos números de artistas e o único em que cada unidade está em uma maca separada, feita de um material chamado Sculpmetal, escolhido pelo artista por sua durabilidade. Respondendo a críticas generalizadas, o conselho do Lincoln Center teve que abandonar seus planos de venda.


Avaliações feitas a Jasper Johns

Em 1998, o Metropolitan Museum of Art, em Nova York, comprou a White Flag da Johns. Embora o Museu não divulgasse quanto foi pago, o The New York Times informou que “especialistas estimam o valor da pintura em mais de US $ 20 milhões”.

A National Gallery of Art adquiriu cerca de 1.700 das obras de Johns em 2007. Isso fez com que a galeria abrigasse uma mostra com o maior número de obras de Johns mantidas por uma única instituição.

A exposição mostrou trabalhos de muitos pontos da carreira de Johns, incluindo provas recentes de suas gravuras. O Greenville County Museum of Art em Greenville, Carolina do Sul, tem várias de suas peças em sua coleção permanente.

Johns foi eleito membro da Academia Americana de Artes e Ciências em 1984. Em 1990, ele foi premiado com a Medalha Nacional de Artes.


Em 15 de fevereiro de 2011 ele recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade do presidente Barack Obama, tornando-se o primeiro pintor ou escultor a receber uma Medalha Presidencial da Liberdade desde Alexander Calder em 1977.


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Jasper Johns recebendo a Medalha Presidencial da Liberdade

Em 1990 ele foi eleito membro da Academia Nacional de Design como Associado, e tornou-se um acadêmico completo em 1994. Seu texto Statement (1959) foi publicado em Teorias e Documentos de Arte Contemporânea: Um Manual de Escritas de Artistas.

Desde os anos 1980, Johns normalmente produz apenas quatro a cinco quadros por ano, há alguns anos ele não produz nada. Suas pinturas em grande escala são muito favorecidas pelos colecionadores e por causa de sua raridade são extremamente difíceis de adquirir.

“Para ser um artista, você precisa desistir de tudo, incluindo o desejo de ser um bom artista” – Jasper Johns

Seus trabalhos feitos até os anos 50, tipicamente vistos como seu período de rebelião contra o expressionismo abstrato, continuam sendo os mais procurados.

A Skate Market Art Research (Skate Press, Ltd.), uma empresa de consultoria sediada em Nova York que atende investidores privados e institucionais no mercado de arte, classificou Jasper Johns como o 30º artista mais valioso do mundo. O índice das 1.000 obras de arte mais valiosas da empresa, vendidas em leilão (o Top 1000 da Skate) contém 7 obras de Johns.

OBRA JASPER
Jasper Johns | MAP

Em 1980, o Museu Whitney de Arte Americana pagou US $ 1 milhão por Three Flags (1958), então o maior preço já pago pelo trabalho de um artista vivo. Em 1988, o Johns False Start foi vendido em leilão na Sotheby’s para Samuel I. Newhouse Jr. por US $ 17,05 milhões, estabelecendo um recorde, na época, como o preço mais alto pago por um trabalho de um artista vivo em leilão, e o segundo mais alto preço pago por uma obra de arte em leilão nos EUA.

Em 2006, os colecionadores privados Anne e Kenneth Griffin (fundador do fundo de hedge Citadel LLC) compraram a False Start (1959) de David Geffen por US $ 80 milhões, tornando-a a pintura mais cara de um artista vivo.

Em 11 de novembro de 2014, uma versão de 1983 da Flag foi leiloada na Sotheby’s em Nova York por US $ 36 milhões, estabelecendo um novo recorde de leilão para Johns.

A obra mais cara que já foi vendida de Jasper Johns foi Flag (1958), comprada privadamente pelo bilionário Steven A. Cohen em 2010, por supostos US $ 110 milhões (então £ 73 milhões/€ 81,7 milhões). O vendedor era Jean-Christophe Castelli, filho de Leo Castelli, o legendário comerciante de Johns, que morreu em 1999.

Jasper
Jasper Johns em evento no Metropolitan Museum

Embora o preço não tenha sido divulgado pelas partes, especialistas em arte dizem que Cohen pagou cerca de US $ 110 milhões. “Flags” são os trabalhos mais famosos de Jasper Johns. O artista pintou sua primeira bandeira americana em 1954-55, um trabalho agora no MoMA.


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Estudou cinema na NFTS (UK), administração na FGV e química na USP. Trabalhou com fotografia, cinema autoral e publicitário em Londres nos anos 90 e no Brasil nos anos seguintes. Sua formação lhe conferiu entre muitas qualidades, uma expertise em estética da imagem, habilidade na administração de conteúdo, pessoas e conhecimento profundo sobre materiais. Por muito tempo Paulo participou do cenário da produção artística em Londres, Paris e Hamburgo de onde veio a inspiração para iniciar o Arteref no Brasil. Paulo dirigiu 3 galerias de arte e hoje se dedica a ajudar artistas, galeristas e colecionadores a melhorarem o acesso no mercado internacional.

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